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スーパーフード、カカオの効果効能について

      2015/05/16

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cacao

本当は健康によいチョコレート

チョコレートの原料でもあるカカオ。

チョコレートには本来、抗酸化作用やミネラル成分など、健康によい作用や成分が豊富ですが、その要因はカカオにあります。 ですから、本来、カカオに白砂糖や乳製品を混ぜる必要はありません。

白砂糖は身体からミネラルを奪うなど、カカオが本来持つ治癒力を損なってしまいます。おまけに中毒性が高い、まさに「毒」なのです。

さて、そんなスーパーフードの1つであるカカオ。一体どのような効果効能があるのでしょうか?

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カカオの効果効能とは?

古代アステカ人は、カカオを「心臓の血液」と呼んだそうです。

それほど、心血管系のサポートに優れ、メンタルにも非常によい影響を与えます。つまり、心臓と精神にとってもよいスーパーフードなのです。

動脈硬化の予防など、血管を強力サポート カカオには有名なポリフェノールやカテキンを始めとする抗酸化物質が多量に含まれています。その含有量はかなり多いようです。

ポリフェノールは、動脈の繊維にたまるコレステロールや、LDL(悪玉)コレステロールの酸化を防いでくれます。

また、血管や動脈に優しいマグネシウムをはじめ、クロム、鉄分、マンガン、亜鉛などのミネラルも多量に含んでいるなど、血管系はもちろん、身体によい成分がとても多いのが特徴です。

 

イライラ、うつなど、メンタル問題の改善に役立つ

カカオ豆には、実はトリプトファンが非常に多く含まれているそうです。

このトリプトファンは、気分を高める栄養素であり、必須アミノ酸の一種です。つまり、体内で生成することが出来ないため、食べ物で摂取するほかないのです。

このトリプトファンからセロトニンという物質が合成されますが、これは別名、「幸せホルモン」とよばれるもの。これがイライラや不安を抑え、穏やかでフラットなメンタルを保ってくれる、すぐれた神経伝達物質なのです。

くり返しますが、このセロトニンの原料にあたるのがトリプトファンで、カカオ豆には非常に多く含まれているとのことです。

【関連記事】
食べ物でセロトニンを増やす方法。サプリの注意点。

 

恋におちやすくなるかも?

カカオに含まれている成分の1つに、フェニルエチルアミン(以下PEA)というものがあります。

これは、恋に落ちた時に体内で生成されやすい化学物質で、好きな人に会った時のドキドキ感や高揚感をコントロールする恋愛ホルモンです。このPEA濃度が脳内で高いことが、恋に落ちている状態のようです。 バレンタインにチョコレートをプレゼントする習慣って、ここから来ているのかもしれませんね。

ただし、このPEAは、カカオ豆が焙煎される時に破壊されたり、凝固したりします。また、PEAは熱に弱いため、加熱処理されるとその成分はなくなってしまいます。

 

まとめ

三つ目の要素は、少し冗談のように思われるものかもしれませんが、成分からして、カカオを原料にするチョコレートとの関係は密接なものといえますよね。

それはさておき、とにかく、カカオは「心血管系とメンタルを強力にサポートしてくれる」ものだと言えそうです。是非、砂糖や乳製品の交じったものではなく、スーパーフードとして純粋なカカオを楽しんでいただければと思います。

★カカオの効果効能

心血管系の強力サポート(動脈硬化の予防等も)
メンタルの安定(セロトニン合成に役立つ)
恋に落ちるかもしれない(PEAによるドキドキ感・高揚感)

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